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El logro abre el camino a la fabricación de organismos y acelerar la producción de vacunas

Crean estadunidenses la primera célula viva sintética

Se deriva totalmente de un cromosoma, desarrollado con cuatro frascos de químicos en un sintetizador, explica Craig Venter, coautor de la primera secuenciación del genoma humano

Afp
 
Periódico La Jornada
Viernes 21 de mayo de 2010, p. 2

Washington, 20 de mayo. Investigadores estadunidenses crean la primera célula bacteriana viva con un genoma sintético, lo que representa un gran avance en la comprensión de los mecanismos de la vida y abre el camino a la fabricación de organismos que puedan producir carburante limpio o acelerar la producción de vacunas.

Se trata de la primera célula viva sintética, indicó Craig Venter, creador del instituto del mismo nombre y coautor de la primera secuenciación del genoma humano, develada en 2000.

La llamamos sintética porque la célula se deriva totalmente de un cromosoma, creado con cuatro frascos de químicos en un sintetizador, comenzando con información en una computadora, explicó, luego de calificar el logro como una etapa científica y filosófica importante.

El logro cambia ciertamente mi visión de la definición de la vida y de su funcionamiento, añadió el investigador, cuyos trabajos son difundidos en la revista estadunidense Science, del 21 de mayo.

Esto se convierte en un instrumento muy poderoso para intentar diseñar lo que esperamos de la biología y pensamos en una gama muy amplia de aplicaciones, precisó.

Craig Venter había anunciado en 2008 que logró con su equipo fabricar un genoma bacteriano ciento por ciento sintético pegando secuencias de ADN sintetizadas para reconstituir el genoma completo de la bacteria Mycoplasma genitalium. Este genoma fue luego trasplantado a otra bacteria, pero sin que ésta pudiera funcionar.

Para crear una célula controlada por un genoma sintético, los investigadores retomaron estas dos técnicas elaboradas en 2008.

El genoma que fabricaron es la copia de uno existente: el de la bacteria Mycoplasma mycoides, pero con secuencias de ADN adicionales para distinguirlas.

Luego transplantaron este genoma sintético a otra bacteria, denominada Mycoplasma capricolum, logrando activar las células de esta última.

Pese al hecho de que 14 genes fueron borrados en la bacteria receptora del genoma sintético, ésta se parecía a una bacteria Mycoplasma capricolum, precisaron los autores del trabajo.

Aunque estas técnicas pueden generalizarse, la concepción, la síntesis, el ensamblaje y el transplante de cromosomas sintéticos ya no serán obstáculos a los progresos de la biología sintética, indicaron en su estudio.

Según Craig Venter, ahora los investigadores intentarán concebir algas capaces de capturar el dióxido de carbono (CO2), principal gas de efecto invernadero, y de producir nuevos carburantes limpios.

También hay investigaciones en curso para acelerar la producción de vacunas, fabricar nuevas sustancias químicas, ingredientes alimentarios y bacterias capaces de purificar el agua.

La habilidad de escribir rutinariamente la ingeniería de la vida conducirá a una nueva era en la ciencia y, con ella, a nuevos productos y aplicaciones como biocombustibles avanzados, tecnología de agua limpia y nuevas vacunas y medicinas, aseguró el instituto en su sitio de Internet, añadiendo que es necesario un diálogo intenso con todas las áreas de la sociedad, desde el Congreso hasta especialistas en bioética.