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BP habla de un hito significativo en las tareas para sellar definitivamente el pozo

El daño por la marea negra en el Golfo puede durar décadas, admite EU

Unas tres cuartas partes del crudo derramado ya no están en el mar, aseguran científicos

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Imagen tomada de un video muestra la pila de nivelación para sellar definitivamente el derrame de petróleo en el Golfo de México. British Petroleum habló ayer de logros importantes en la materiaFoto Reuters
Reuters y Afp
 
Periódico La Jornada
Jueves 5 de agosto de 2010, p. 23

Washington, 4 de agosto. El gigante petrolero British Petroleum (BP) informó este miércoles que logró un hito significativo en las tareas para sellar definitivamente el pozo dañado en el Golfo de México, luego de que el gobierno de Estados Unidos dijo que si bien casi tres cuartas partes del crudo derramado se dispersaron, evaporaron o fueron capturadas, el impacto por los más de cien días de marea negra podría durar décadas.

El presidente de Estados Unidos, el demócrata Barack Obama, cuyos índices de aprobación bajaron por la percepción general de que su gobierno tuvo una lenta respuesta al derrame, dijo que la lucha para detener el devastador vertido de petróleo en el Golfo de México finalmente está llegando a su fin.

En todo caso, la titular de la Adminsitración Nacional de Asuntos Oceánicos y Atmosféricos, Jane Lubche, dijo: seguimos preocupados por el impacto a largo plazo.

La flora y la fauna submarinas se vieron afectadas tres meses por el derrame y sufrirán, en términos de población, los efectos de la contaminación durante años y posiblemente décadas. Manifestó, sin embargo, su optimismo de los efectos en los productos marinos destinados al consumo humano, al resaltar que los organismos degradan naturalmente los hidrocarburos en algunas semanas.

Cinco millones de barriles al océano

El pozo Macondo de BP se rompió luego de la explosión y hundimiento de la plataforma petrolera Deepwater Horizon el 20 de abril, lo que provocó de inmediato la muerte de 11 trabajadores y el derrame de hasta 5 millones de barriles de petróleo al océano durante casi tres meses en la peor fuga accidental de crudo en el mundo.

Tras meses de fracasados esfuerzos por sellar de forma permanente la fuga, BP explicó que el pasado martes inyectó lodo pesado en el pozo, lo que está controlando la presión del crudo. El siguiente paso del proceso llamado static kill consiste en agregar cemento a la mezcla para sellar la pérdida.

La operación static kill forma parte de una estrategia de dos vías que busca bloquear la fuga. Un pozo de alivio está previsto que intercepte la instalación dañada a mediados de agosto para inyectar más lodo y cemento.

Al recibir con agrado un reporte del gobierno titulado Qué pasó con el petróleo?, Carol Browner, principal asesora en energía y cambio climático de Obama, dijo en el programa Good Morning America, de la cadena de televisión ABC: sentimos que este es un importante momento decisivo.

Científicos estadunidenses asentaron en el informe que una cuarta parte del petróleo derramado fue removida por quemas controladas, 25 por ciento se evaporó o disolvió naturalmente y otro 24 por ciento se dispersó de manera natural o química.

El resto del crudo permanece sobre o apenas por debajo de la superficie del agua como un ligero brillo o en forma de bolas de alquitrán, ha bañado las costas o se oculta en áreas y sedimentos en el fondo del mar, señalaron expertos.

No obstante, más de un millón de barriles de petróleo sigue en aguas del Golfo, cuatro veces más de los 257 mil barriles de crudo que derramó el tanquero Exxon Valdez en 1989.

Las implicaciones financieras para los continuos esfuerzos de limpieza de BP no estaban claras en lo inmediato.

Funcionarios del gobierno dijeron que le tomaría años a la compañía reparar por completo el daño ocasionado por el derrame de petróleo, que afectó pantanos y marismas.

La marea negra golpeó el modo de vida de pescadores y operadores de turismo y provocó una avalancha de demandas contra BP que dijo que pagará todas las denuncias legítimas.

Obama prometió nuevamente hacer que los responsables del peor derrame de crudo en la historia de Estados Unidos se encarguen de la limpieza y recuperación del área afectada.

En tanto, la senadora demócrata, Mary Landrieu, hizo énfasis en que el sellado del pozo no representa el fin del desastre.

El trabajo en realidad apenas ha comenzado, dijo Landrieu, que representa a Luisiana, uno de los estados más afectados por el desastre.

La costa del Golfo necesita inversión significativa para su recuperación y restauración, y vamos a hacer responsables a BP y al gobierno federal, sostuvo en una entrevista con Reuters.

Esta semana, científicos del gobierno estadunidense dijeron que se vertieron casi 5 millones de barriles de crudo antes de que el pozo fuera temporalmente tapado el 15 de julio.

Esta situación podría significar malas noticias para BP, que estimó que el pozo dejó escapar 4 millones de barriles de crudo y que recibiría sanciones de 1.100 dólares por barril. La petrolera enfrenta multas por 4.300 dólares por barril si se prueba que hubo negligencia grave.

Pese a las buenas noticias, las acciones de BP en Nueva York perdieron 1 por ciento en medio de una aparente toma de ganancias de inversores.

Si reciben noticias positivas, los inversores podrían retirarse y tomar algunas ganancias, hemos visto bastante de eso recientemente, dijo Alan Lancz, presidente de Alan B. Lancz & Associates Inc., una firma de inversión en Toledo, Ohio.

BP suspendió el pago de dividendos, y creó una cuenta custodia por 20 mil millones de dólares para indemnizaciones.

Anadarko Petroleum Corp, uno de los socios de BP en el pozo, dijo que había separado 6 mil 500 millones de dólares en parte para afrontar sus obligaciones.