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Rara planta japonesa, en riesgo por su gran genoma
Reuters
 
Periódico La Jornada
Sábado 9 de octubre de 2010, p. 2

Londres, 7 de octubre. Cuando se trata de genomas el tamaño importa; en ese sentido, científicos británicos dicen que una rara planta de origen japonés está en una posición de riesgo.

Los investigadores del Kew Botanical Gardens del Reino Unido dicen que la Paris japonica tiene el genoma más grande registrado hasta ahora, lo que la deja con un alto riesgo de extinción.

Algunas personas podrían preguntarse cuáles son las consecuencias de un genoma tan grande y si realmente importa que un organismo tenga más ADN que otro, dijo Ilia Leitch, investigadora en Jodrell Laboratory de Kew. La respuesta es un rotundo sí, agregó.

Tener un genoma grande aumenta el riesgo de extinción. Entre más largo es mayor es el riesgo, añadió.

El amplio rango de tamaños de genomas –la cantidad de ADN– en plantas y animales ha fascinado y sorprendido por largo tiempo a científicos.

Con 152 mil 23 picogramos (pg) de ADN, la planta Paris japonica tiene alrededor de 15 por ciento más que la especie que ostentaba el récord previamente, el pez pulmonado marmoleado o Protopterus aethiopicus, con 132 mil 83 pg.

También es 50 veces más grande que el genoma humano, que es de 3 picogramos. Un picogramo es un billonésimo de gramo.

Leitch dijo que la importancia del tamaño recae en el hecho de que entre más ADN tenga un genoma, toma más tiempo que una célula copie todo su ADN y se divida.

La repercusión de esto es que puede tomar más tiempo que un organismo con un genoma más grande complete su ciclo de vida que uno con genoma más pequeño, señaló.

Esto explica por qué muchas plantas que viven en desiertos que deben crecer rápidamente después de lluvias tienen genomas más pequeños que les permiten crecer velozmente, mientras las especies con genomas grandes crecen mucho más lentamente y no se encuentran en hábitats tan duros.