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Con los llamados bebés de diseño se busca prevenir enfermedades hereditarias graves

Votarán hoy en Reino Unido ley que permite fecundación in vitro con ADN de 3 personas
Afp
 
Periódico La Jornada
Martes 3 de febrero de 2015, p. 3

Londres.

El Reino Unido podría ser el martes el primer país del mundo en permitir la concepción de niños in vitro con ADN de tres personas, para prevenir enfermedades hereditarias graves.

El Parlamento se pronunciará por la tarde sobre una medida rodeada de controversia entre los que respaldan el tratamiento y sus detractores, como la Iglesia de Inglaterra, que temen que marque el comienzo de una era de bebés de diseño.

La investigación ha demostrado que la donación mitocondrial ayuda potencialmente a casi 2 mil 500 mujeres en edad reproductiva en el Reino Unido.

Todas están en riesgo de transmitir mutaciones nocivas del ADN en las mitocondrias, orgánulos de las células que suministran la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular.

Los diputados se pronunciarán concretamente sobre una enmienda para modificar las normas que rigen la fecundación in vitro y permitir que los bebés sean concebidos con material genético de tres personas.

Recibirán material sano de una donante

Además de recibir el ADN normal de su madre y su padre, a un niño se le dará también una pequeña cantidad de ADN mitocondrial sano de una donante.

Las enfermedades mitocondriales son raras, pero pueden ser devastadoras, al afectar a los órganos principales y causar enfermedades que van de la ceguera a la sordera, pasando por la pérdida de masa muscular.

Organizaciones y activistas internacionales escribieron una carta abierta a los diputados instándolos a votar por el cambio en la ley, diciendo que ofrece a las familias el primer atisbo de esperanza de tener un bebé que viva sin dolor ni sufrimiento.

Sin embargo, los que se oponen a la donación mitocondrial afirman que va demasiado lejos.

El reverendo Brendan McCarthy, asesor en temas de ética médica de la Iglesia anglicana de Inglaterra, dijo al Daily Telegraph: Sin una visión más clara del papel que las mitocondrias desempeñan en la transferencia de las características hereditarias, la Iglesia no siente que sea responsable cambiar la ley en este momento.

David King, director del grupo Alerta Genética Humana, lamentó que el país vaya a romper el consenso internacional de los pasados 40 años, que no hay que modificar genéticamente los seres humanos.

“En el medio de la futura pesadilla del diseño de bebés, la gente mirará atrás y se preguntará: ‘¿cómo fueron tan irresponsables?’”, aseguró.